Book Review – Spinning Silver by Naomi Novik

Spinning Silver

Author: Naomi Novik
ISBN: 9781509899029
Genre: Fantasy
Publication date: July 10, 2018

Curious to know what this book is about and what I think of it?

I received an ARC from Hebban.nl.

Spinning Silver

Miryem is the daughter and granddaughter of moneylenders, but her father isn’t a very good one. Free to lend and reluctant to collect, he has loaned out most of his wife’s dowry and left the family on the edge of poverty – until Miryem steps in. Hardening her heart against her fellow villagers’ pleas, she sets out to collect what is owed and finds herself more than up to the task. When her grandfather loans her a pouch of silver pennies, she brings it back full of gold.

But having the reputation of being able to change silver to gold can be more trouble than it’s worth, especially when her fate becomes tangled with the cold creatures that haunt the wood, and whose king has learned of her reputation and wants to exploit it for reasons Miryem cannot understand. Words have power and the fate of the kingdom will be forever altered by the challenges Miryem is issued.

(GoodReads)

Naomi Novik

Naomi studied English literature at Brown University, and did graduate work in computer science at Columbia University before leaving to participate in the design and development of the computer game Neverwinter Nights: Shadow of Undrentide. Over the course of a brief winter sojourn spent working on the game in Edmonton, Canada, Naomi realized she preferred writing to programming, and on returning to New York, decided to try her hand at novels.
Naomi lives in New York City with her husband and six computers. Her website is at naominovik.com.

Naomi studeerde Engelse literatuur aan Brown University en studeerde af aan de Columbia University. Ze heeft deelgenomen aan het ontwerp en de ontwikkeling van het computerspel Neverwinter Nights: Shadow of Undrentide. In de loop van een korte winter in Edmonton, Canada, waarin ze gewerkt heeft aan het spel, realiseerde Naomi zich dat ze liever schreef dan programmeerde. Bij terugkeer naar New York besloot ze romans te gaan schrijven.
Naomi woont in New York met haar man en zes computers. Haar website is naominovik.com.

 

A magical retelling

I requested this ARC for an online book club at Hebban.nl and I was so excited when I was accepted! What I knew about Spinning Silver before reading it, was that it is a retelling of the classic fairy tale Rumpelstiltskin. I haven’t heard of any other retellings of this tale, so I was curious to find out more.

The story starts with Miryem, the daughter of a moneylender. Unfortunately her father isn’t very good at his job and the family is living in poverty. Miryem’s mother is sick and Miryem decides to go to every house that owes her family money. She is becoming a cold-hearted moneylender who sets out to take back what belongs to her. She gets the reputation of being able to change silver to gold and she attracts the attention of the Staryk King, a mythical ice-creature who lives in the magical Staryk Kingdom.

Miryem is the first of six narrative voices. The story of Spinning Silver is told by Miryem, the moneylenders daughter – Wanda, the daughter of a cruel man who owes Miryem money – Stephon, Wanda’s little brother – Irina, daughter of Duke Erdivilas – Margreta, Irina’s servant, and – Mirnatius, the tsar.

The perspectives swap numerous times and in this ARC there were no indications of who’s narrative voice it was. All perspectives are written in first person and, although the six characters all have a distinct voice and talk about distinct events and opinions, this was a bit confusing. I think this presentation will be revised in the final copy of the book. The characters, especially Miryem, Wanda and Irina, were fascinating, smart and strong. Their motives feel real and well-thought-out.

The story is set in a beautifully and truly magical world. In the first chapters of the book there is only a hint of the magic present, but the more you read the more the magic and fantasy world is revealed. I have to be honest and say that I did think the story was slow-paced. I had a hard time getting through the first half of the book, but the second half made up for it.

As for the retelling; there are some very elegant references to the Rumpelstiltskin tale; Miryem finds a way to turn silver into gold, all wishes and choices of the characters have consequences and the Staryk King refuses to tell his name.

I enjoyed reading this fantasy novel and I would love to read more of Naomi Novik’s work!

4 out of 5 stars.

Ik had mezelf opgegeven voor een online leesclub op Hebban.nl en ik was zo blij toen ik een mail kreeg waarin stond dat ik één van de gelukkigen was die deze ARC zou krijgen! Voorafgaand aan het lezen van Spinning Silver, wist ik alleen dat het een hervertelling is van het klassieke sprookje Repelsteeltje. Ik heb nog nooit gehoord van andere hervertellingen van dit verhaal, dus ik was erg benieuwd naar dit boek.

Het verhaal begint met Miryem, de dochter van een geldschieter. Helaas is haar vader niet erg goed in zijn werk en leeft het gezin in armoede. Miryem’s moeder is ziek en Miryem besluit naar elk huis te gaan dat haar familie geld verschuldigd is. Ze wordt een koelbloedige geldschieter die op pad gaat om terug te nemen wat haar toebehoort. Op deze manier krijgt ze de reputatie dat ze in staat is om van zilver in goud te veranderen en ze trekt de aandacht van de Staryk Koning, een mythisch ijs-wezen dat leeft in het magische Staryk-koninkrijk.

Miryem is de eerste van zes perspectieven. Het verhaal van Spinning Silver wordt verteld door Miryem, de dochter van geldschieters – Wanda, de dochter van een wrede man die Miryem geld verschuldigd is – Stephon, Wanda’s kleine broertje – Irina, dochter van Hertog Erdivilas – Margreta, Irina’s dienares, en – Mirnatius, de tsaar.

De perspectieven wisselen elkaar erg vaak af en in deze ARC werd er niet aangegeven over wie het ging. Alle perspectieven zijn geschreven in de eerste persoon en hoewel de zes personages allemaal een duidelijke stem en mening hebben en praten over verschillende gebeurtenissen, was dit een beetje verwarrend. Ik denk dat de manier waarop de perspectieven elkaar afwisselen in de definitieve versie van het boek zal worden aangepast en duidelijk zal zijn. De personages, vooral Miryem, Wanda en Irina, waren fascinerend, slim en sterk. Hun motieven voelen echt en doordacht aan.

Het verhaal speelt zich af in een prachtige en magische wereld. In de eerste hoofdstukken van het boek is slechts een vleugje van de magie te vinden, maar hoe meer je leest, hoe meer de magische fantasiewereld wordt onthuld. Ik moet eerlijk zijn en zeggen dat ik de opbouw van het verhaal wel erg traag vond. Ik had moeite om de eerste helft van het boek door te komen, maar de tweede helft maakte het goed.

Wat betreft de hervertelling; er zijn enkele mooie verwijzingen naar het verhaal van Repelsteeltje; Miryem vindt een manier om zilver in goud te veranderen, alle wensen en keuzes van de personages hebben consequenties en de Staryk Koning weigert zijn naam te vertellen.

Ik vond het erg leuk om dit fantasy boek te lezen en ik zou graag meer willen lezen van het werk van Naomi Novik.

4 van de 5 sterren.

 

Get your copy

 Amazon / Bol.com

Spinning Silver will be published on July 10, 2018.

This post contains afiliate links.

You may also like

12 Comments

  1. This was a really good review and the book sounds great! I’ve heard such good things about books which are re-telling fairytales recently it seems to be quite a common theme throughout a lot of books! I’ll keep my eye out for this one!

    Jess // foundationsandfairytales.wordpress.com
    xx

  2. Haven’t heard of this book before but I will definitely check it out for my holiday in Mexico as I’m looking to find a good selection of books to read while I’m out there!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *