Book Review – Caraval by Stephanie Garber


Author: Stephanie Garber
Published: 2017 by Flatiron Books
Genre: Fantasy / Young Adult

Curious to know what this book is about and what I think of it?


Scarlett Dragna has never left the tiny island where she and her sister, Tella, live with their powerful, and cruel, father. Now Scarlett’s father has arranged a marriage for her, and Scarlett thinks her dreams of seeing Caraval—the faraway, once-a-year performance where the audience participates in the show—are over.

But this year, Scarlett’s long-dreamt-of invitation finally arrives. With the help of a mysterious sailor, Tella whisks Scarlett away to the show. Only, as soon as they arrive, Tella is kidnapped by Caraval’s mastermind organizer, Legend. It turns out that this season’s Caraval revolves around Tella, and whoever finds her first is the winner.

Scarlett has been told that everything that happens during Caraval is only an elaborate performance. Nevertheless she becomes enmeshed in a game of love, heartbreak, and magic. And whether Caraval is real or not, Scarlett must find Tella before the five nights of the game are over or a dangerous domino effect of consequences will be set off, and her beloved sister will disappear forever.

Welcome to Caraval… Beware of getting swept too far away.



Stephanie Garber

Stephanie Garber is the New York Times bestselling author of Caraval, Legendary, and Finale (to be published in 2019). When she’s not writing, she teaches creative writing at a private college in Northern California.

Stephanie Garber is de New York Times bestselling auteur van Caraval, Legendary en Finale (zal worden gepubliceerd in 2019). Wanneer ze niet aan het schrijven is, geeft ze les in creatief schrijven aan een privé school in Noord-Californië.

You can find Stephanie on Twitter.

A magical mystery

A little late to the party, I picked up a copy of Caraval last month. I read so many good things about it on GoodReads and I saw a lot of tweets about Legendary, the sequel to Caraval. I  had high expectations of this book.

& it sure lived up to it!

Remember, it’s only a game…

The story follows the journey of two sisters, Donatella and Scarlett, to Isla de los Sueños. They are invited to the ‘Island of Dreams’ for this year’s Caraval, a mysterious game hosted by Caraval Master Legend. Tella and Scarlett are brought to the island by a sailor named Julian. The sisters get separated during their trip to the island. Tella seems to have disappeared, leaving Scarlett with Julian. Soon they discover that this season’s Caraval revolves around finding Tella.

As a reader you are introduced to the world of Caraval through the eyes of Scarlett. Caraval is a magical setting. There is a building with large hourglasses where time goes by faster, a carousel that drops roses, a haberdashery shop in the shape of a top hat.. Scarlett comes across enchanted dresses that change in appearance and shops where you must pay with secrets.

The characters add to the mystery of Caraval. They each have their secrets. Scarlett is a very likeable character, although a bit naïve at times. Tella really surprised me in the end. Julian is a fascinating character. Legend is one big mystery. I can’t wait to read more about them in the next books.

Caraval reads like a modern fairy tale and the story is wonderful.

4 out of 5 stars.


Na veel goede dingen te hebben gelezen op GoodReads en ontzettend veel tweets te hebben gelezen over Legendary, het vervolg op Caraval, heb ik vorige maand Caraval dan toch eindelijk gekocht. Ik had hoge verwachtingen van dit boek.

& Dit verhaal voldoet hier zeker aan!

Het boek volgt de reis van twee zussen, Donatella en Scarlett, naar Isla de los Sueños. Ze zijn uitgenodigd op het ‘Eiland van de Dromen’ voor de Caraval van dit jaar, een mysterieus spel georganiseerd door Caraval Master Legend. Tella en Scarlett worden naar het eiland gebracht door een zeeman, Julian. De zussen worden tijdens hun reis naar het eiland van elkaar gescheiden. Tella lijkt te zijn verdwenen en Scarlett blijft achter bij Julian. Al snel ontdekken ze dat de Caraval van dit seizoen draait om het vinden van Tella.

Als lezer maak je kennis met de wereld van Caraval door de ogen van Scarlett. Caraval is een magische plek. Er is een gebouw met grote zandlopers waar de tijd sneller voorbijgaat, een carrousel die rozen laat vallen, een fourniturenwinkel in de vorm van een hoge hoed. Scarlett komt betoverde jurken tegen die van kleur en stof veranderen en winkels waar je met geheimen moet betalen.

De personages dragen bij aan het mysterie van Caraval. Ze hebben elk hun geheimen. Scarlett is een heel sympathiek personage, hoewel ze soms een beetje naïef overkomt. Tella heeft me echt verrast in de laatste hoofdstukken. Julian is een fascinerend personage. Legend is één groot mysterie. Ik kan niet wachten om meer over hen te lezen in de volgende boeken.

Caraval leest als een modern sprookje en het verhaal is geweldig.

4 van de 5 sterren.


Get your copy

 Amazon /


This post contains affiliate links.

You may also like


  1. I appreciate great reviews like this one! I love to read, but I often feel too busy to research which one to read next. Caraval is now on my reading list. Thanks for sharing!

  2. I have a copy of Caraval but have yet to read it cuz it’s not at my house. Annoying! Legendary is cropping up everywhere, I’m like I haven’t even read the 1st book yet! I’m glad you liked it, gives me hope it’s not a bad one(I saw some negative reviews on Goodreads).

  3. I actually wasn’t going to read Caraval even though its been sitting on my shelf for ages but your review has swayed me a little, I’m intrigued to check it out now.
    Great post!